Hvorfor skades vev/organer ved jernoverskudd?

Jern er et nødvendig næringsstoff. Jern kan imidlertid også virke toksisk.

Normalt er jernet proteinbundet og kroppen er beskyttet mot jernets toksiske virkning. Hvis proteinenes jernbindende kapasitet sprenges, får vi “fritt jern”, dvs. jernioner som katalyserer dannelse av såkalte frie radikaler som igjen fører til celleskader (peroksidasjon av cellenes membranstrukturer).